Visionner des vidéos à 360… Quel casque ? Quelles app ? Quelles vidéos ?

Mission du jour : visionner des vidéos à 360.

Le casque VR

Un casque de réalité virtuelle de qualité

Je commence par rationaliser : j’ai un smartphone, inutile donc de dépenser une fortune dans un casque tout-en-un (avec écran intégré).
J’opte donc pour un casque bon marché, mais qui semble tout de même assez confortable pour être porté pendant quelques dizaines de minutes, le Homido.
Après mes premiers essais, le résultat est assez mitigé.

Le casque Homido est en plastique, semble assez solide, mais il est un peu lourd et n’est pas très pratique à utiliser avec les applications de smartphone classiques.

Le smartphone

Je suis branché Apple. J’ai donc un iPhone.
Je ne suis pas Crésus. J’ai donc un vieil iPhone.
Problème : mon écran 5S n’est ni assez large, ni assez performant pour profiter d’un confort de lecture optimal pour la VR. La résolution n’est pas confortable, et l’écran pas assez large pour couvrir les 110° de visibilité que la nature a offerte à tous les homo sapiens qui ont une paire d’yeux fonctionnels.

Une fois le téléphone disposé dans les lunettes Homido, l’iPhone est un peu perdu dans ce support trop grand pour lui. Il faut un certain temps pour lui trouver sa place, afin que l’image ne soit pas floue. À force de retirer le smartphone pour pianoter sur l’écran et de le remettre dans le casque, la protection d’écran de mon iPhone a fini par se fracturer. Dommage, mais enfin, je préfère que ce soit la protection de l’écran plutôt que l’écran lui-même.

Bilan : j’ai envie de m’acheter un casque tout-en-un, avec écran intégré. Problème : ça coûte les yeux de la tête et les sourcils.

Chat versus écran d'ordinateur

Les applications

Une fois l’iPhone dans le Homido, je cherche une application permettant de visionner des vidéos à 360…
L’application éponyme au casque n’est pas très bien pensée non plus, je l’abandonne rapidement.
Seul avantage : inutile de retirer le téléphone du casque pour naviguer dans l’app, il suffit de pointer le regard dans la bonne direction. Mais l’application répond mal à mes souhaits (trop vite, ou à côté).
Désagréable expérience, je laisse tomber.

Pour visionner mes propres vidéos, j’opte pour l’app VRPlayer. D’abord la version gratuite, puis la version payante.
Je regrette que l’application ne retienne pas les réglages. Pour chaque nouvelle vidéo, je dois reconfigurer : vidéo sphérique, casque VR pour un visionnage en deux zones (l’image est séparée en deux parties, une face à chaque œil).
Perte de temps et d’énergie.

Je teste l’application YouTube, qui offre déjà un catalogue impressionnant (par leur nombre et leur médiocrité) de vidéos 360.
Mais après chaque vidéo, je dois retirer l’iPhone du casque pour choisir une nouvelle vidéo, sélectionner le visionnage VR, puis remettre l’iPhone dans le casque.
Perte de temps et d’énergie.

Idem avec l’application Vimeo. Même constat (hormis la qualité du catalogue), même conclusion.

En quête de vidéos de qualité, je télécharge l’application Arte360.
Le résultat est le même : il faut retirer l’iPhone du casque pour naviguer dans l’application…

Après avoir tenté —en vain— d’insérer mon doigt dans le casque pour tenter d’atteindre l’écran, je dois m’y résoudre : le casque seul, sans télécommande, ce n’est vraiment pas confortable.

Les vidéos

Des vidéos VR 360 de qualité

Une fois réglés les soucis de téléphone, de casque et d’application, reste le problème du contenu.
Il existe des milliers de vidéos à 360, mais très, très, très peu sont intéressantes à regarder.
Même l’application Arte360, qui ne devrait proposer que de rares vidéos triées sur le volet pour leur qualité artistique, n’est pas à la hauteur.

Trouver un film à 360 intéressant, c’est un vrai challenge.
Le cinéphile que je suis ne peut que s’attrister d’un tel constat.
Le réalisateur que je suis ne peut que s’en réjouir !

Premier bilan sur la vidéo à 360

La vidéo à 360, c’est un rêve d’enfant qui devient réalité.
Se retrouver plongé au cœur même d’un film, c’est le souhait de tout passionné de cinéma !

Aujourd’hui, on y est : les caméras sont là, les applications aussi, et les supports de diffusion sont de plus en plus nombreux.

Alors pourquoi est-ce que la vidéo à 360 n’a pas encore vraiment pris son envol ?

Parce que la vidéo à 360 souffre encore d’un terrible défaut : l’image n’est pas agréable à regarder.

Alien : un casque de réalité virtuelle confortableVisionner une vidéo avec un casque « smartphone » collé aux yeux, c’est lourd, au sens propre, comme au figuré.

Les lunettes + le portable pèsent rapidement sur le nez. Le système n’est pas très pratique : il faut retirer le smartphone du casque pour passer d’une vidéo à l’autre, puis une fois la nouvelle vidéo démarrée, il faut remettre le téléphone dans les lunettes, et procéder parfois à un nouveau réglage pour que l’image soit nette.

Évidemment, je pourrais acheter un casque Oculus Rift. Mais bon, avant ça, il faudrait que je braque une banque, et ce n’est pas dans mes plans pour les semaines venir…

Si le confort de diffusion n’est pas au rendez-vous, bien souvent, le contenu n’est pas non plus à la hauteur.
Les capteurs des caméras 360 du marché sont tous à peu près équivalents, c’est-à-dire médiocres, à part ceux d’une petite poignée de caméras 360.

Il est tout de même possible de trouver des dispositifs de qualité à des prix abordables (juste deux bras et demi) pour de petites agences de production, sous la barre des 10 000 euros.

Certaines agences utilisent donc de bons outils, et adaptent le dispositif en fonction de la situation : des perches, des drones, des motos, des fixations de casque ou de ceinture…
On se retrouve avec de belles images, mais… pourtant, le compte n’y est pas.

Test d'un casque de réalité virtuelle en 4DParfois, pour ne pas dire tout le temps, le jeu des acteurs est médiocre.
Souvent, le scénario est inexistant, ou trop simpliste pour être intéressant.
Il arrive que l’image soit de qualité, mais que le montage ne soit pas adapté : avec des sauts de séquences toutes les 10 secondes, comment avoir le temps de découvrir le décor ?

Le vrai problème, c’est qu’en créant ces images à 360, on oublie au passage le plus important : l’expérience utilisateur.

Pourtant, elle devrait être au centre de toutes les attentions lorsque l’on crée des films à 360. L’univers du jeu vidéo l’a compris il y a bien longtemps.

C’est à partir du spectateur que l’on peut construire une expérience de réalité virtuelle ou un regroupement de vidéo digne d’être désigné comme un film.

Il faut s’appuyer sur le travail des premiers réalisateurs qui, il y a un peu plus d’un siècle, ont eux aussi dû réinventer la photographie, pour l’adapter à l’image mouvante. Tout comme les photographes avaient dû s’appuyer sur le travail des peintres pour inventer des codes nouveaux, propres à la photographie.

La réalisation vidéo à 360, c’est avant tout un immense et passionnant terrain de recherche pour les amoureux de l’image et particulièrement les créateurs de fictions.

L’univers du jeu vidéo est un pilier, le cinéma en est un autre. À partir de ces deux piliers-là, il faut maintenant essayer, tester, se tromper, recommencer encore et encore. Voir ce qui fonctionne, et surtout voir ce qui ne fonctionne pas.

Côté diffusion, il faut encore améliorer le confort de l’utilisateur, peut-être même inventer de nouveaux outils pour projeter les films à 360.

Tout est à faire.
Tout est à réinventer !